“소셜웹의 핵심: 프로파일과 소셜 그래프”

칼럼 2010.08.13 11:14 Posted by Social Computing Institute Steve Han

일년간 네이버 서비스 자문위원의 한 멤버로서의 활동은 NHN에 대해 좀 더 깊이 있게 알게 된 좋은 경험이었다. 물론 NHN 내부에 개인적으로 아는 사람들이 많아서 이미 듣고 있었던 모습도 많았지만, 다양한 분야의 사람들과 같이 하나의 주제를 놓고 여러 견해를 논의할 수 있었던 것은 매우 소중한 경험이었다.


그러나 제한된 시간과 시각의 다양성으로 인해 하나의 주제에 대해 심도 있고 깊이 있는 논의를 하지 못한 점은 아쉬운 면이 많아 이번 칼럼으로 얘기를 나눠보고자 한다. 그게 바로 'NHN은 정말 위기인가?' 하는 점이다. 삼성그룹의 이건희 회장은 늘 위기를 강조한다. 10년 뒤를 내다보면 걱정이 앞선다는 그는 늘 모든 임직원의 각성을 촉구한다. 그런데 NHN에도 이런 위기 의식이 과연 있는 것인가 궁금하다. 


내 개인 생각으로는 NHN은 향후 3-4년이 정말 위기라고 본다. 몰락할 수 있는 가능성이 매우 높아졌다고 생각한다. 과거에는 3-5년 마다 국내 포털의 주도권 이동이 있었지만 네이버가 선두에 나선 이후에는 그 주기가 사라진 것 처럼 느껴졌다. 그러나 변화는 패라다임의 이동에서 오는 것인데, 과거 10년과 달리 국내가 아닌 외국에서, 좀 더 인간의 본질적인 변화에서 인터넷 산업으로 충격파가 오고 있다고 본다.

 

지금 우리가 보고있는 패러다임 변화는 모바일 혁명과 '소셜웹'을 통한 패러다임이다. 두 가지 주제 중 나는 이 글을 통해 '소셜웹'을 통한 패러다임의 변화를 얘기하고자 한다. 2006년 웹 2.0이 우리 나라에 적극적으로 소개될 때 NHN의 반응이 기억난다. 우리 나라는 이미 웹 2.0을 충분히 경험했고, 국내에도 지식인과 같은 웹2.0 기반의 훌륭한 서비스가 많다고. 개방과 공유에 대한 공감은 어쩔 수 없이 따라가는 척하였고, 일부 제한적인 API 공개를 통해서 플랫폼으로 전환하는 제스처를 취했다. 이는 어쩌면 마지 못해 무선인터넷을 개방하고 스마트폰 시장에 대응했던 일부 통신사나 전자회사의 모습과 유사하다. 그리고 시장을 지켰다.


그러나 지금은 파도의 규모가 다르다. 웹 2.0은 시작에 불과하였고 우리는 완전히 다른 생태계 변화를 보고 있고 거대한 파도가 밀려오고 있음을 서서히 느끼고 있다. 한국 사회는 모바일과 소셜웹의 변화에 빠져들었고, 어느덧 혁신적 사용자와 언론들은 TGiF(트위터, 구글, 아이폰, 페이스북)만 거론할 뿐이다.

 

네이버는 검색 서비스가 중심이다. 그러나 검색은 사용자의 의도와 문맥의 파악이 핵심이고 어떻게 사용자별로 적절한 검색을 해줄 것인가가 큰 과제이다. 내가 검색하고자 하는 키워드와 초등학생이 넣은 키워드가 같다 해도, 동일한 검색결과를 보여주는 것은 때로는 나에 대한 모독이다. 물론 통합 검색의 카테고리 그룹핑이나 위치 배열의 차별화를 꾀하고 있는 점은 있다.  그러나 2008년 1월 구글의 검색 총괄인 마리사 메이어가 검색의 미래는 '소셜 검색'이라고 선언한 이후 변화하는 검색에 대해 네이버는 눈을 감고 있지 않나 하는 우려가 있다.

 

나는 와인을 좋아한다. 내가 와인 제품에 대해 검색을 할 때 일반 정보보다 블로그 검색을 좋아하고 그 중 나와 서로 이웃인 '헥토르' 블로거가 작성한 글이 나에게는 더 의미가 있다. 나의 미친(미투데이 친구)이고 미투데이 와인당 당주인 '이리스'가 쓴 글이 나에게는 더 흥미로운 글이다.  내 미친들이 그 와인을 마시고 이번 주에 무엇이라고 했는지가 몇 년 전 알지도 못하는 블로거의 글 보다 더 가치있다.

 

영화를 검색하거나 여행지를 검색해도 나와 소셜 서클(Circle)로 연결된, 소셜 그래프에 결합된 나의 온라인 친구들의 이야기가 더 흥미롭고 때로는 유익한 정보를 담고 있다. 왜냐면 그들의 취향과 글의 가치를 내가 알고 있기 때문이다. 일반 정보나 지식인 정보는 내게는 그저 시간나면 볼 정도의 부차적인 정보일 뿐이다. 네이버 영화의 별점은 나에게 아무 의미 없는 데이타이다. 거기에는 내가 아는 사람이 없기 때문이다. 나는 내 친구의 별점을 알고 싶을 뿐이다.

 

내 온라인 친구들은 트위터, 페이스북, 미투데이, 플리커, 유튜브, 블로그에 분산되어 있다. 이들이 생성한 정보를 모아와서 보여주려면 결국 나의 소셜 그래프를 파악해야 한다. 네이버 서비스에 내 소셜그래프가 모일 수 있는 기반이 있는가? 네이버에서 프로파일을 기반으로 사회적 관계를 저장하고 관리하는 중심 서비스는 어디인가? 네이버 블로그의 이웃인가? 미투데이의 친구인가? 카페의 회원 관계인지? 메일의 주소들인지, 한게임에서 같이 게임하는 플레이어들인지?

 

페이스북은 간단하다. 거기엔 내 프로파일과 친구관계가 가장 중심이다. 그리고 나는 페이스북 아이디로 타 사이트에 로긴한다. 앞으로 프로파일을 기반하지 않은 서비스는 상상할 수도 없다. Like 버튼 하나로 쇼핑의 혁명을 유도하고, 모든 기사와 콘텐츠에 내 친구의 선호를 알 수 있고, 추천이 이루어지는 페이스북의 핵심은 바로 프로파일을 기반으로 하는 소셜그래프에 있다.

 

이미 야후와 마이스페이스가 미디어 포털을 선언하고 페이스북 커넥트를 받아들이는 세상이 되었음을 우리는 무섭게 생각해야 한다. 네이버 사용자들에 상품을, 콘텐츠를, 뉴스를 추천하려면 이 프로파일과 사회적 관계를 기반으로 해야 하는데, 사용자들의 온라인 활동이 집합되는 기능이 없이는 나를 모델링할 수 있는 방법이 없는 것이다.  사용자의 온라인 아이덴티티를 어떻게 파악하고 행동을 어떻게 모델링 할 것인가는 결국 네이버가 사용자의 온라인 프로파일을 확보할 수 있어야 가능할 것이다.

 

구글이 이런 경쟁에서 성공하지 못함으로써 향후 미래 경쟁력이 의심받고 있는 상황은 국내의 포털들에게도 결코 남의 일이 아닐 것이다. 이미 글로벌 온라인 사용자들이 가장 많은 시간을 보내는 서비스는 유튜브와 페이스북이고 온라인 사용자 70% 이상이 소셜네트워킹을 한다는 보고서를 볼 때 마다 NHN은 도대체 이 영역에서 무엇을 하고 있는 지 답답하다.

 

사람들의 온라인 활동이 점점 더 분산화되고 네트워크화 되는 것은 세계적 추세이다. 이들이 네이버를 자신의 허브로 활용하지 않는다면 네이버는 또 다른 아일랜드가 될 뿐이다. 지금처럼 네이버 내부 서비스에 안주하는 사람들만 바라다 보면 지난 번 문병로 교수의 칼럼 '투자공학자의 관점에서 본 10년 후 NHNʼ'에서 지적한 기업 가치의 실현 문제는 달성하기 어려운 일이 될 것이다.

 

'한국인들을 위한 서비스는 다르다', '우리는 우리의 특성이 있다'고 주장할 수도 있다. 그러나 사람들은 누구나 연결되고 싶어하고, 외롭고, 사회적 고립을 원하지 않는다. 있는 정보만 주는 서비스에서 발견의 기쁨을 주는 서비스, 나를 알아주는 서비스는 결코 나라에 따라 다르지 않다. 어떻게 나를 알아내고 나에게 맞춰 줄 것인가가 다를 뿐이다. 그게 네이버가 할 수 있는 부분이다.

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모바일 시대, 국내 포털의 방황

모바일소셜컴퓨팅 2010.05.06 11:45 Posted by Social Computing Institute Steve Han

이 글은 전자신문  ET칼럼에 실린 제 칼럼의 오리지널 버젼입니다.  지면의 제한 상 많이 줄인 것을 제 블로그에서 원래 버젼을 올립니다.

모바일시대가 열렸다. 주변에 점점 스마트폰을 들고 무엇인가를 하는 사람들이 지하철에서도, 식당에서 도, 버스에서도 보이기 시작한다. 요즘은 회사 회식 자리나 회의 자리에서도 스마트폰으로 딴 짓 하는 사람들 때문에 서로 대화가 잘 안 이루어진다고 하는 분들의 투덜거림도 들린다.
그러나 어느 순간 우리가 진입한 모바일 시대에서 우리 기업들의 모습이 보이지 않는다. 애플과 구글, 페이스북, 트위터와 포스퀘어 등 낯선 이름들이 신문 기사와 자료에 언급되고 있다. 각종 세미나와 워크숍에서도 이들이 거론되고 대응 전략을 논하고 있다. 국내 포털 사업자들의 당황함과 서두름이 때로는 떼 쓰는 모습으로 보일 정도이다. 무엇인가 초기 부터 잘못했다는 위기감이 돌고 있는 분위기이다. NHN은 최근 창업 멤버 4인이 회사를 떠나면서 분위기 쇄신을 꾀하고 있다.

모바일 시대에 대응하는 국내 포털들의 전략은 과연 올바른 방향을 택하고 있는 것인가? 현재 포털의 움직임은 크게 두 가지이다. 기존 서비스 중 일부를 모바일 앱으로 변화하여 소비자들에게 선보이고 있거나 모바일 웹을 기반으로 포털의 서비스를 모바일에서도 손쉽게 사용하게 유도하는 것이다. 그러나 사용자들이 모바일 환경에서 기존 서비스를 계속 사용하고 싶어하는 것인가? 내 물음은 여기서 출발한다.

모바일 시대에 가장 중요한 자산은 개인이나 사업자의 위치정보와 각 개인이 '현재' 갖고 있는 의도 또는
행동 패턴이다. 지금 찾고 싶은 장소, 만날 수 있는 사람, 보고 있는 상품의 정보와 가격, 지금 볼 수 있는 영화와 이벤트는 무엇인지에 대한 정보 등이다. 모두 실시간 커뮤니케이션을 필요로 한다. 또한, 이러한 정보들 중에서는 누구나에게 제공되는 일반 정보가 아닌 내 지인, 친구, 나와 취향이 같은 사람들, 그 영역의 영향력자 등이 제공한 매우 '소셜'한 관계 기반에서 얻을 수 있는 정보가 큰 비중을 차지 한 다. 즉, 얻고자 하는 정보의 성격과 접속 경로의 형태가 기존 PC 기반의 방식으로 취하던 정보와는 크게 차이가 나는 것이다.

한 편으로는 이러한 실시간 정보 제공을 위해서는 소비자들의 적극적인 참여와 도움을 다시 필요로 한
다. '어디에 있는지, 무엇을 원하는지, 내 취향은 무엇인지, 내 친구들은 누구인지' 같은 매우 깊은 수준 의 개인 정보 기반의 프로파일 정보 제공이 필수이다. 소비자들은 이러한 예민한 정보를 어떤 동기와 인 센티브를 기대하고 제공할 것인가? 가장 신뢰할 수 있는 기업과 가장 혜택을 많이 볼 수 있는 서비스에 제공할 수 밖에 없다.

국내 포털들이 이런 프로파일 정보와 프라이버시 관리에 제대로 대응하고 있는지 묻고 싶다. 또한, 그러
한 정보가 모여서 새로운 집단 정보로서 더 큰 가치를 창출 할 수 있는 서비스를 고민했는지 궁금하다. 싸이월드를 제외하면 어떤 포털 서비스도 이런 프로파일을 기반으로 아주 개인화된 서비스를 제공할 수 있는 체제를 갖추고 있지 못한 것이 현실이지만 싸이월드 조차 프로파일과 관계를 모아만 놓았지 그를 기반으로 더 큰 서비스 체계를 구축하지는 못했던 것이 우리 기업들의 현 상황이다. 우리는 데이타를 모으는 것은 열심히 했지만 그 데이타를 가지고 더 강력한 서비스 체계를 만드는데는 성공하지 못했다. 그냥 단순 소비하는 방식에만 더 몰두했다. 또한, 소비자들이 적극적으로 개인 정보 등의 프로파일을 흔쾌히 제공하게 만들 수 있는 정책 제시와 소통을 해오지도 못했다.

최근 샌프란시스코에서 열린 f8 컨퍼런스에서 페이스북이 발표한 새로운 서비스 방향은 그래서 우리를
전율케 한다. 이미 5억명에 근접하는 사용자 중, 1억명 이상은 모바일 기기로 페이스북을 접근하고 있으며, 다양한 개인 정보가 원활히 흘러갈 수 있는 기반 기술과 서비스 체계, 프라이버시 정책을 발표했다. 상거래 조차도 이를 기반으로 하는 소위 f-커머스가 논의되고 몇 몇 쇼핑몰은 페이스북 관계 기반의 상거래 기능을 속속 발표하고 있는 상황이다.

또, 2010년의 트위터라고 일컫는 포스퀘어는 사용자들의 현재 위치 기반의 정보와 그 지점에서 벌어지
는 실시간 이벤트, 경험의 팁 뿐만 아니라, 친구 관계, 새로운 관심 등록 지점을 무서운 속도로 등록하고 있으며 나아가서는 개별 등록 지점 소유자에게는 방문자 추세를 시간 별로 보여주고, 최근에 방문한 사람, 가장 자주 온 사람이 누구인지를 총괄적으로 보여주는 서비스를 제공하고 있다. 개인 프로파일과 접근 행태를 사람들이 흔쾌히 제공하고 이를 모아서 실시간으로 비즈니스에 활용할 수 있는 완전히 새로운스타일의 서비스를 창출하고 있다.

우리 포털들이 기존 서비스를 어떻게 간편하게, 모양 좋게 모바일에서 제공할 것인가를 고민할 때, 우리
의 경쟁자들은 혁신적인 새로운 차원의 모바일 중심의 서비스를 하나씩 만들어 가고 이를 기반으로 강력한 진입 장벽을 만들어 내고 있는 것이다.

웹2.0 시대를 넘어서 웹 스퀘어드 (Web Squared) 시대로 진입하고 있다고 한다. 웹 스퀘어드의 가장
큰 특징은 다양한 스마트 디바이스로 부터 얻을 수 있는 정보가 기존에 있는 사람들이 생성한 정보와 긴밀하게 결합하는 것이다. 웹이 세상을 만난다고 주장하는 것이 이런 의미인 것이다. 그런데, 여기서 알아야 하는 것은 그 수많은 스마트 디바이스가 과거 처럼 그냥 일반 데이타가 아니라는 것이다. 스마트 디바이스 사용자들의 행위와 연계된 사람들 정보가 결합된 데이타라는 점을 잊지 말아야 한다. 즉, 다시 사람들이 생성한 다른 차원의 정보와 데이타들이다.

국내 인터넷 기업들은 이제 사용자들이 거리에서 제공할 수 있는 수 많은 데이타와 개인 프로파일을 어
떻게 축적할 것이며 이를 기반으로 어떤 혁신적인 서비스를 창출할 것인가에 전력을 쏟아야 할 것이다. 특히 우리와 같이 관계 기반의 정보 접근과 활용이 문화적으로 익숙하고 널리 쓰이는 나라에서는 이를 놓치고는 어떤 모바일 서비스에서도 경쟁력을 가질 수 없을 것이다. 2007년 부터 개인정보 정책을 조금씩 변경하면서 사용자의 동의를 얻어내고 때로는 반발을 설득해온 페이스북의 얄미울 정도의 영리한 전략 전개가 우리에게 시사하는 바가 큰 이유가 여기에 있다.

새 술은 새 부대에 담듯이, 모바일 시대에는 처음부터 다시 생각하는 포털의 전략이 필요하다. 가능성이
높은 국내 마이크로블로깅 서비스를 모바일과 프로파일 기반의 새로운 플랫폼으로 육성하거나, 기존 서비스에 흩어저 있는 프로파일 정보를 취합하여 소셜 그래프화 시키고 이를 위치 정보와 연계해야 한다. 나아가서, 축적된 정보를 통해 가치있는 새로운 응용을 만들어 낼 수 있는 모바일 어플리케이션 프레임 워크 또는 플랫폼을 구축하는 것이 모바일 OS에서 이미 주도권을 내어준 우리 기업들이 해야 할 첫 번째 전략 아이템이라고 생각한다.
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소셜 네트워킹 서비스의 새로운 가치

응용 서비스 2010.04.27 13:42 Posted by Social Computing Institute Steve Han
이 글은 시사인 136호에 실린 제 칼럼 내용입니다.  시사인 온라인 버젼은 이 주소로 가시면 보실 수 있습니다.

지난 2월 샌프란시스코 크로니클 신문에 흥미로운 기사가 올라왔다.  2009년 12월 트래픽을 분석하 컴피트(Compete)의 자료를 보니 야후, MSN, AOL과 같은 주요 웹 포털로 연결되는 트래픽의 13%는 페이스북에서 가는 것이었다. 그 반면에 구글은 7%로 이베이 다음 3위를 하였다. 이 것은 무슨 의미인다?  사람들은 점점 인터넷에서 자기 스스로 어떤 사이트를 찾아가는 것 보다는 친구의 추천이나 친구의 활동을 통해서 정보를 입수하는 비중이 늘고 있다는 뜻이다.

트위터 같은 소셜 미디어를 많이 사용하는 독자라면 최근에 본 블로그나 뉴스를 어떻게 알고 가게 되었는지 한 번 생각해 보면, 많은 경우 내가 팔로우 하는 사람들이 올린 링크를 통해서 정보에 접속하게 되었음을 알 것이다.  이제 검색과 함께 사람들이 정보에 접근하는 경로는 바로 친구 관계인 소셜 써클 또는 소셜 그래프를 통해서 얻어진 수 많은 정보, 그 중에서도 나하고 무엇인가 연관성이 높은 사람이 제공하는 정보를 우선 접근하고 있다.

소셜 네트워킹 서비스의 새로운 가치는 이제 정보 접근성에 대한 경로 제공이다.  지금까지 우리는 검색 서비스를 통해서 내가 입력한 키워드 기반으로 정보를 찾았다.  그러나 정말 중요한 정보 입수 경로는 주로 지인과 지인의 친구, 영향력자, 그리고 취향이 같은 사람들로 부터 얻는 경우가 많다.  책을 사거나, 음반을 고를 때, 레스토랑을 찾을 때, 영화를 선택하고, 휴대폰을 구입하고, 여행지를 선택할 때 우리는 기본 정보는 검색을 하지만, 결국 최종 결정에서는 이러한 소셜 써클에 있는 사람들의 의견을 참조하고 선택한다.

결국 웹에서 정보의 입수 경로가 바뀐다면 누가 강자가 될 것인가?  그 대답은 누가 내가 맺은 사람들과의 관계를 더 많이 그리고 정확하게 갖고 있는 가이다.  돌이켜 보면 검색 서비스 사업자들은 나에 대한 프로파일과 친구 관계를 별로 갖고 있지 못하다.  구글도 네이버도 이 점에서는 경쟁력이 없다.  페이스북이 구글의 새로운 강력한 경쟁자가 될 것이라는 이유는 여기에 있다.

동일한 키워드를 입력하면 모든 사람들에게 같은 결과를 주는 검색 보다는 나의 친구들이 만든 정보, 나와 취향이 같은 사람이 생성하거나 관심을 가졌던 정보, 내 친구의 친구들, 그 키워드에 연관된 분야의 인플루언서가 제공하는 또는 추천하는 정보를 검색한다면 그 검색 결과는 사람들 마다 달라질 것이고, 더 의미있는 결과가 나올 수 있다.  검색에서 이제 소셜 연관 랭킹이 새롭게 주목을 갖는 이유이다.  구글이 서둘러 소셜 검색에 자원을 투입하고, 페이스북이 프렌드피드라는 회사를 인수한 이유가 여기에 있다.

국내에서 이런 프로파일과 소셜 써클을 갖고 있는 서비스는 싸이월드나 네이트온 또는 MSN 메신저일 것이다.  그러나 그 서비스들의 구조는 정보의 확산이나 유통에 어울리지 않는 상태이다.  일상에서 얻게 되는 수 많은 정보를 올리고 나눌 수 있는 구조, 즉 링크의 경제를 구축할 수 있는 서비스로 진화한다면 이는 검색 중심의 현재 웹이 변화하는 다음 단계에서 뛰어난 경쟁력을 갖출 수 있을 것이다.

최근 페이스북은 자사의 가상 화폐인 Credits에 대한 새로운 의지를 표명했다.  개인적으로 나는 이 움직임에 주목한다.  개인간의 결제 수단으로 전세계에서 크게 부상한 페이팔의 최대 고객은 이베이이다.  그러면 두 번째는?  놀랍게도 팜빌이라는 8천만명이 사용하는 소셜 게임을 제공하는 징가라는 회사이다.  이 팜빌이 동작하는 환경은 페이스북이고  페이스북에는 이러한 어플리케이션이 50만개나 존재한다.  그렇다면 새로운 화폐를 발행했을 때, 그 거래 규모는 페이팔을 위협할 수가 있다.

또한, 회원간의 실제 거래를 지원하게 된다면 이베이가 차지하고 있는 경매 시장에서도 소셜 네트워킹은 매우 중요한 플랫폼 역할을 할 것이다.  소셜 웹의 최종 목적지는 결국 소셜 상거래가 될 것이고, 궁극적으로는 많은 경제 활동이 소셜 네트워킹 서비스 위에서 이루어질 수 있다.

소셜 네트워킹 서비스는 모바일과도 뗼 수 없는 관계를 가지고 있고 이미 페이스북 사용자 4억명 중에 1억명은 모바일을 통해서 페이스북에 접속한다.  모바일 컴퓨팅의 가장 큰 자산은 위치 정보이다.  위치 정보까지 결합된 소셜 네트워킹 서비스를 생각한다면 너무나도 큰 변화가 예상된다.  많은 사람들이 스마트폰과 애플과 구글을 얘기할 때, 내가 가장 주목하는 서비스는 페이스북이고 이 서비스와 대항할 수 있는 국내의 움직임이 아직 제대로 보이지 않아서 답답하다.  싸이월드의 진화이든, 다른 포털이 새로운 시도를 하든, 국내 회사가 진정으로 강력한 소셜 네트워킹 서비스를 심각하게 준비해야 하는 이유는 바로 그 것이 그들의 미래 생존과 관계가 있기 때문이다.

앞으로 인터넷은 프로파일과 소셜 써클 또는 소셜 그래프라고 하는 관계 정보를 누가 확보하는 냐에 따라 그 주도권이 바뀌게 될 것이기 때문이다.
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