웹이 죽었다고?

칼럼 2010.09.13 22:53 Posted by Social Computing Institute Steve Han
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본 글은 9월 1일자 시사IN 제 칼럼에 나온 글입니다.

와이어드의 편집장이자 ʻ롱테일ʼ, ʻ프리ʼ의 저자인 크리스 앤더슨이 최근 와이어드 잡지 9월
호 커버스토리로 내세운 ʻ웹은 죽었다. 인터넷 만세ʼ 라는 글을 올리면서 큰 논란을 만들어내었다. (참고: http://www.wired.com/magazine/2010/08/ff_webrip/all/1)  많은 사람들이 토의에 참여했고, 웹 2.0 컨퍼런스를 시작한 팀오라일리나 존 배틀은 크리스 앤더슨과 이메일을 통한 논쟁을 하였다.  (참고: http://www.wired.com/magazine/2010/08/ff_webrip_debate/all/1)

크리스의 논지는 이렇다.  이제 사람들은 일상에서 일반적인 웹을 통한 인터넷 사용 보다는
다양하고 유용한 앱을 더 자주 많이 쓰게 된다. 인터넷 트래픽을 봐도 2000년을 정점으로 웹을 이용하는 트래픽은 점점 감소세이고  P2P나 비디오 트래픽의 비중이 크게 늘고 있다.

PC보다 점점 모바일 디바이스를 많이 쓰게 되고, 사람들은 편리하고 빠른 응용을 더 찾게
될 수 밖에 없으며, 이는 개방형이고 유연한 웹 보다는 폐쇄적이지만 효율적인 서비스와 응용을 찾을 수 밖에 없다는 것이다.

더군다는 이는 자본주의의 기본 특성이고, 모든 산업화 과정에서 필연적으로 일어나는 현상
이라는 주장이다. 전화, 전기, 철도 산업이 마찬가지의 길을 걸어왔고 결국은 소수의 과점 회사가 전 산업을 장악하게 된다는 것이다. 2010년에 10대 웹사이트가 전체 페이지뷰의 75%를 차지하고 있는 것이 그 증거라고 한다.

웹은 탄생한지 이제 18년이 되었다.  성인이 되었고 이제 이익을 생각해야 하며, 그러기 위
해서는 결국 소수의 과점적인 서비스들이 자신들의 성을 쌓고, 효율을 극대화하기 위한 체제를 만들어 갈 수 밖에 없다는 것이다.  대표적인 것이 페이스북, 아이폰의 아이튠즈와 앱스토어, 아이패드용 앱이며, 심지어 트위터용의 데스크톱에서도 볼 수 있다고 말한다.

그러나 개방적이고 혁신적이며 유연한 웹이 그 존재 의미를 잃어 버릴 것인가? 소수의 독과
점은 혁신의 가장 큰 적이다.  역사는 다시 그 몰락을 항상 증거했다.  마이크로소프트의 소프트웨어 시장의 독과점은 구글의 탄생과 성장을 가져왔다.  물론 크리스도 생각으로는 오픈되고 유연한 웹에 대한 호의를 버릴 수는 없지만 시장은 그렇지 않다는 것이다.

그러나 크리스가 제시한 트래픽 변화의 데이타를 다시 분석한 보잉보잉 블로그의 랍 베쉬짜
(Rob Beschizza)에 의하면,  크리스가 인용한 시스코 자료는 전체 인터넷 트래픽에 대한 웹 트래픽의  비중을 본 것이지 웹 트래픽 크기 자체를 보지 않았다는 것이다.  웹 트래픽의 성장을 보면 아직도 웹을 사용하는 트래픽은 증가량은 거대하며 (1995년에 비해 2006년까지 10만배 증가), 더군다나 50MB의 비디오와 5MB의 와이어드 웹 콘텐트 어느게 더 중요하냐고 반문 하였다. (http://www.boingboing.net/2010/08/17/is-the-web-really-de.html 참고)

웹은 데스크탑을 대치하는 웹탑의 개념으로 성장했다.  그 당시 웹은 인터넷을 접속하는 포
털의 의미가 컸다. 그러나 나는 이제 웹은 하나의 플랫폼이라고 생각한다.  모든 새로운 아이디어와 콘텐츠, 혁신은 웹을 기반으로 탄생하고 성장하고 있다.  여기에 참여하는 수 많은 혁신적인 창업가와 기술자, 학자들은 애플과 페이스북의 엔지니어 보다 더 많다.  역사상 가장 뛰어난 소프트웨어 엔지니어 중 하나인 빌 조이가 언급했듯이 ʻ스마트한 사람은 늘 외부에 더 많다.ʼ

모바일이 급성장 한다 해서 모든 사람이 인터넷 접속을 모바일 기기로 하는게 아니지 않은가? 많은 사람들은 기존의 컴퓨터로 인터넷을 사용한다.  와이어드 처럼 출판사 입장에서는 아이패드가 구세주이고 이를 기반으로 하는 자사의 앱이 더 큰 의미를 갖겠지만, 세상에는 그런 회사만 존재하는 것은 아니다.

결국 두 개의 세계가 팽팽한 긴장과 경쟁 속에 존재하는 것이라고 나는 본다.  폐쇄적이고
효율적인 체제와 유연하고 개방된 체제.  두 개의 체제는 서로 경쟁하면서 공존할 것이고, 웹에서 이루어진 혁신적인 결과 중 일부는 앱으로 변화할 수 있다.  75%의 페이지뷰를 장악하는 10대 웹사이트 중에 앱으로 존재하는 것보다는 웹 상에서 운영될 사이트가 더 많을 것이라고 나는 생각한다. 물론 다들 앱을 하나의 보조 수단으로 가져갈 것이지만.  또한, 웹이 새로운 표준과 혁신적 기술로 진화하면 많은 앱은 웹으로 다시 돌아올 수 밖에 없다.

PC의 형태가 바뀌어 간다고  PC의 기본 개념이 사라지지 않듯이, 웹은 우리가 인터넷을 사
용하는 가장 기본이고, 실험장이고, 소통의 공간이다. 다만 진화할 뿐이다. 어른이 되면 더 성숙해지는 것이지 사라지는 것은 아니기 때문이다.

팀 오라일리도 개방과 폐쇄  서비스는 같이 어울려 춤추는 것이고 언제나 그래왔다고 코멘
트 했다.  새로운 기회를 지속적으로 창출할 수 있는 개방을 갖지 않는 경우를 상상하는 것은 매우 암울한 것이고, 소수의 독과점 결과는 적어도 소프트웨어나 콘텐츠에서는 언제나 폐쇄시스템의 붕괴로 이루어졌다.

그리고 아무래도 제국이 이기는 것보다는 제다이의 승리가 더 멋지지 않은가?

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“소셜웹의 핵심: 프로파일과 소셜 그래프”

칼럼 2010.08.13 11:14 Posted by Social Computing Institute Steve Han
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일년간 네이버 서비스 자문위원의 한 멤버로서의 활동은 NHN에 대해 좀 더 깊이 있게 알게 된 좋은 경험이었다. 물론 NHN 내부에 개인적으로 아는 사람들이 많아서 이미 듣고 있었던 모습도 많았지만, 다양한 분야의 사람들과 같이 하나의 주제를 놓고 여러 견해를 논의할 수 있었던 것은 매우 소중한 경험이었다.


그러나 제한된 시간과 시각의 다양성으로 인해 하나의 주제에 대해 심도 있고 깊이 있는 논의를 하지 못한 점은 아쉬운 면이 많아 이번 칼럼으로 얘기를 나눠보고자 한다. 그게 바로 'NHN은 정말 위기인가?' 하는 점이다. 삼성그룹의 이건희 회장은 늘 위기를 강조한다. 10년 뒤를 내다보면 걱정이 앞선다는 그는 늘 모든 임직원의 각성을 촉구한다. 그런데 NHN에도 이런 위기 의식이 과연 있는 것인가 궁금하다. 


내 개인 생각으로는 NHN은 향후 3-4년이 정말 위기라고 본다. 몰락할 수 있는 가능성이 매우 높아졌다고 생각한다. 과거에는 3-5년 마다 국내 포털의 주도권 이동이 있었지만 네이버가 선두에 나선 이후에는 그 주기가 사라진 것 처럼 느껴졌다. 그러나 변화는 패라다임의 이동에서 오는 것인데, 과거 10년과 달리 국내가 아닌 외국에서, 좀 더 인간의 본질적인 변화에서 인터넷 산업으로 충격파가 오고 있다고 본다.

 

지금 우리가 보고있는 패러다임 변화는 모바일 혁명과 '소셜웹'을 통한 패러다임이다. 두 가지 주제 중 나는 이 글을 통해 '소셜웹'을 통한 패러다임의 변화를 얘기하고자 한다. 2006년 웹 2.0이 우리 나라에 적극적으로 소개될 때 NHN의 반응이 기억난다. 우리 나라는 이미 웹 2.0을 충분히 경험했고, 국내에도 지식인과 같은 웹2.0 기반의 훌륭한 서비스가 많다고. 개방과 공유에 대한 공감은 어쩔 수 없이 따라가는 척하였고, 일부 제한적인 API 공개를 통해서 플랫폼으로 전환하는 제스처를 취했다. 이는 어쩌면 마지 못해 무선인터넷을 개방하고 스마트폰 시장에 대응했던 일부 통신사나 전자회사의 모습과 유사하다. 그리고 시장을 지켰다.


그러나 지금은 파도의 규모가 다르다. 웹 2.0은 시작에 불과하였고 우리는 완전히 다른 생태계 변화를 보고 있고 거대한 파도가 밀려오고 있음을 서서히 느끼고 있다. 한국 사회는 모바일과 소셜웹의 변화에 빠져들었고, 어느덧 혁신적 사용자와 언론들은 TGiF(트위터, 구글, 아이폰, 페이스북)만 거론할 뿐이다.

 

네이버는 검색 서비스가 중심이다. 그러나 검색은 사용자의 의도와 문맥의 파악이 핵심이고 어떻게 사용자별로 적절한 검색을 해줄 것인가가 큰 과제이다. 내가 검색하고자 하는 키워드와 초등학생이 넣은 키워드가 같다 해도, 동일한 검색결과를 보여주는 것은 때로는 나에 대한 모독이다. 물론 통합 검색의 카테고리 그룹핑이나 위치 배열의 차별화를 꾀하고 있는 점은 있다.  그러나 2008년 1월 구글의 검색 총괄인 마리사 메이어가 검색의 미래는 '소셜 검색'이라고 선언한 이후 변화하는 검색에 대해 네이버는 눈을 감고 있지 않나 하는 우려가 있다.

 

나는 와인을 좋아한다. 내가 와인 제품에 대해 검색을 할 때 일반 정보보다 블로그 검색을 좋아하고 그 중 나와 서로 이웃인 '헥토르' 블로거가 작성한 글이 나에게는 더 의미가 있다. 나의 미친(미투데이 친구)이고 미투데이 와인당 당주인 '이리스'가 쓴 글이 나에게는 더 흥미로운 글이다.  내 미친들이 그 와인을 마시고 이번 주에 무엇이라고 했는지가 몇 년 전 알지도 못하는 블로거의 글 보다 더 가치있다.

 

영화를 검색하거나 여행지를 검색해도 나와 소셜 서클(Circle)로 연결된, 소셜 그래프에 결합된 나의 온라인 친구들의 이야기가 더 흥미롭고 때로는 유익한 정보를 담고 있다. 왜냐면 그들의 취향과 글의 가치를 내가 알고 있기 때문이다. 일반 정보나 지식인 정보는 내게는 그저 시간나면 볼 정도의 부차적인 정보일 뿐이다. 네이버 영화의 별점은 나에게 아무 의미 없는 데이타이다. 거기에는 내가 아는 사람이 없기 때문이다. 나는 내 친구의 별점을 알고 싶을 뿐이다.

 

내 온라인 친구들은 트위터, 페이스북, 미투데이, 플리커, 유튜브, 블로그에 분산되어 있다. 이들이 생성한 정보를 모아와서 보여주려면 결국 나의 소셜 그래프를 파악해야 한다. 네이버 서비스에 내 소셜그래프가 모일 수 있는 기반이 있는가? 네이버에서 프로파일을 기반으로 사회적 관계를 저장하고 관리하는 중심 서비스는 어디인가? 네이버 블로그의 이웃인가? 미투데이의 친구인가? 카페의 회원 관계인지? 메일의 주소들인지, 한게임에서 같이 게임하는 플레이어들인지?

 

페이스북은 간단하다. 거기엔 내 프로파일과 친구관계가 가장 중심이다. 그리고 나는 페이스북 아이디로 타 사이트에 로긴한다. 앞으로 프로파일을 기반하지 않은 서비스는 상상할 수도 없다. Like 버튼 하나로 쇼핑의 혁명을 유도하고, 모든 기사와 콘텐츠에 내 친구의 선호를 알 수 있고, 추천이 이루어지는 페이스북의 핵심은 바로 프로파일을 기반으로 하는 소셜그래프에 있다.

 

이미 야후와 마이스페이스가 미디어 포털을 선언하고 페이스북 커넥트를 받아들이는 세상이 되었음을 우리는 무섭게 생각해야 한다. 네이버 사용자들에 상품을, 콘텐츠를, 뉴스를 추천하려면 이 프로파일과 사회적 관계를 기반으로 해야 하는데, 사용자들의 온라인 활동이 집합되는 기능이 없이는 나를 모델링할 수 있는 방법이 없는 것이다.  사용자의 온라인 아이덴티티를 어떻게 파악하고 행동을 어떻게 모델링 할 것인가는 결국 네이버가 사용자의 온라인 프로파일을 확보할 수 있어야 가능할 것이다.

 

구글이 이런 경쟁에서 성공하지 못함으로써 향후 미래 경쟁력이 의심받고 있는 상황은 국내의 포털들에게도 결코 남의 일이 아닐 것이다. 이미 글로벌 온라인 사용자들이 가장 많은 시간을 보내는 서비스는 유튜브와 페이스북이고 온라인 사용자 70% 이상이 소셜네트워킹을 한다는 보고서를 볼 때 마다 NHN은 도대체 이 영역에서 무엇을 하고 있는 지 답답하다.

 

사람들의 온라인 활동이 점점 더 분산화되고 네트워크화 되는 것은 세계적 추세이다. 이들이 네이버를 자신의 허브로 활용하지 않는다면 네이버는 또 다른 아일랜드가 될 뿐이다. 지금처럼 네이버 내부 서비스에 안주하는 사람들만 바라다 보면 지난 번 문병로 교수의 칼럼 '투자공학자의 관점에서 본 10년 후 NHNʼ'에서 지적한 기업 가치의 실현 문제는 달성하기 어려운 일이 될 것이다.

 

'한국인들을 위한 서비스는 다르다', '우리는 우리의 특성이 있다'고 주장할 수도 있다. 그러나 사람들은 누구나 연결되고 싶어하고, 외롭고, 사회적 고립을 원하지 않는다. 있는 정보만 주는 서비스에서 발견의 기쁨을 주는 서비스, 나를 알아주는 서비스는 결코 나라에 따라 다르지 않다. 어떻게 나를 알아내고 나에게 맞춰 줄 것인가가 다를 뿐이다. 그게 네이버가 할 수 있는 부분이다.

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우리 IT 기업 얘기를 하고 싶다

칼럼 2010.08.02 21:48 Posted by Social Computing Institute Steve Han
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시사IN 149호에 실린 제 글입니다.

최근 기술 칼럼이나 IT 관련 트워터 글을 보면 늘 마음 한 구석이 허전하다.  ‘왜 우리 얘기는 실종되었는가?’ 하는 안타까움을 버릴 수 없다. 한 때 업계에서 몸 담았던 사람으로 우리가 잘못하고 있는게 무엇인지, 어떻게 다시 창업 정신을 되살릴 수 있는지 답답하다.

최근 지인들과 사석에서 만나면 자주 나오는 주제 역시, 언제까지 트위터, 구글, 애플, 페이스북 만을 반복해서 얘기해야 하는 지, 왜 우리에게 새로운 창업자 얘기가 없는지에 대해 원인 분석이다.  세대 차이를 얘기하는 사람들도 있고, 투자 시장의 경직성을 얘기하기도, 국내 시장의 크기 문제를, 생태계 자체의 몰락을 얘기하는 사람 등 그 진단은 다양하다. 

최근 90년대 말 2000년대 초의 벤처 창업 세대가 다시 도전하는 것이 기사화되고 있고, 주변에서도 다시 재 도전을 준비하는 지인들을 볼 때, 어쩌면 이는 창업 DNA의 문제, 유전자의 문제 일지도 모른다는 생각이다. 어떻게 이런 유전자가 사회에서 활발하게 기동되게 할 것인가? 하는 문제가 우리 IT 산업이 갖고 있는 큰 숙제라고 생각한다.

첫번째 이슈는 역시 도전하는 정신에 투자하는 초기 투자 자금의 활성화이다. 미국의 벤처 투자 현황을 알 수 있는 프라이스워터하우스쿠퍼스(PWC)의 머니트리 리포트를 보면 올해 1/4분기 초기 벤처(스타트업, 초기단계)에 투자된 금액은 14억불이 넘으며 전체 투자의 30%, 약 300 개 기업에 투자가 이루어져다.  그 중 소프트웨어 분야는 전체 투자의 14.4%로 바이오기술 다음으로 2위이다.

국내에서는 초기 기업에 투자하는 엔젤이나 창투사가 너무나 부족한 상황이다. 몇 가지 시도했던 초기 창업 지원 프로그램도 대부분 조용히 사라졌다.  누가 이를 채워줄 것인가? 정부의 지원이나 투자 이익만을 생각하는 창투사 같은 금융업에 기댈 수는 없을 것이다.  이제 어엿한 시장 주도 기업으로 성장한 IT 기업, 성공한 벤처 사업가들이 나서야 할 때가 아닐 까 한다.  대기업 역시 사내벤처나 기업 투자 펀드를 통해 국내 벤처 기업의 육성에 좀 더 많은 관심을 가져야 할 것 아닐까?  그저 명분으로, 의무감으로 돈을 지원하라는 뜻이 아니라, 그렇게 심는 씨앗에서 자기들이 다시 거두어드릴 열매를 맺는 기업들이 나올 것이다. 혁신적 아이디어가 내부에서 나올 것이라고 기대하지 말라. 빌 조이가 말했듯이 스마트한 사람들은 외부에 더 많다.

또 하나는 도전하는 젊은 후배들이 필요하다. 지금의 네이버, 다음, 넥슨, 엔씨소프트가 창업할 때 결코 지금보다 환경이 좋았다고 볼 수 없다. 그들 역시 척박한 환경에서 도전했고 꿈을 키웠으며, 싸워서 살아 남은 것이다.  인터넷 기업이나 통신사, 전자회사에서 꿈을 키우는 후배들에게 권한다. 나 역시 내 나이 40에 뛰쳐 나왔고, 두 번의 창업을 했던 사람으로서 하고 싶은 말은, 이제 후배들이 할 차례이고, 용기를 가졌으면 한다.

마이크로소프트 출신들이 만든 기업이 마이크로소프트의 경쟁자로 성장하고 혁신을 이끌어 갈 수 있었고, 구글 출신들이 결국 구글에게 새로운 혁신을 줄 새로운 기술을 만들어 내고 다시 구글에게 인수되거나 크게 성장하는 것이 산업 전체의 성장을 가져오는 모습일 것이다.

좋은 인력이 나가서 창업하고 도전함으로써 큰 기업에서 할 수 없었던 시도를 하고, 다시 큰 기업과 협력할 수 있는 다양한 파트너로 성장해야 우리 벤처 생태계가 건강해질 것이다.  블로거닷컴을 만들고 구글에 인수된 후 다시 나와서 트위터를 만든 에반 윌리암스 역시 구글과 협력하면서 회사를 키우고 있다.  안드로이드는 팔로 알토의 작은 기업이었다.  2005년 구글이 인수해서 키울때 까지는.  우리는 이런 IT 산업 생태계를 원한다.
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제가 온/오프라인 언론 중 제일 주목하면서 읽는 칼럼이 미국 포츈 잡지의 Fast Forward 입니다.  시니어 에디터인 데이빗 커크패트릭의 글 뿐만 아니라 IT 세상을 내다보는 뛰어난 식견과 시각을 보여주는 훌륭한 칼럼니스트들의 글을 접할 수 있기 때문입니다.  데이빗 커크패트릭은 이미 예전 부터 오프라인 잡지에서 일년에 몇 번 글을 올리면서 앞을 내다보는 전망을 아주 탁월하게 예측하는 글로 유명한 사람이죠. 

8월 1일자 Fast Forward에 그가 책을 쓰기 위해 당분간 포츈을 떠난다는 글을 올렸더군요.  책 제목은 "The Facebook Effect" 라고 합니다.  기대가 되네요.

그의 글에 의하면 SNS는 웹 2.0 시대의 가장 급성장하고 규모가 큰 응용이 될 것이기 때문이고, 이 새로운 형태의 커뮤니케이션 도구가 사회적 삶의 형식 뿐만 아니라, 정치, 사업, 마케팅 등 다른 영역에도 큰 영향을 끼칠 것으로 보기 때문이라고 합니다.

또한 마지막(?) 칼럼에서 주목할 몇 가지 언급하는 것은, 첫 째로 본인의 처음 글이 Salesforce.com CEO가 언급한 "the end of software"에 대한 글이었음을 상기시키고, 두번 째는 이번 칼럼은 Aspen Institute의 세미나에서 돌아오는 길에 쓴다고 하는데, 그 세미나의 주제는 '클라우드 컴퓨팅'이라는 점.  대 다수의 전문가가 앞으로 모든 컴퓨팅은 Net service로 이루어 질 것임에 동의했다는 사실이라는 것을 강조합니다.

세번째는 아이폰 혁명인데, 아이폰이야 말로 최초의 다기능을 갖는 휴대형 소비자 컴퓨터라고 그 의미를 새깁니다.  현재 폭발적으로 등장하는 각종 응용 프로그램에 감탄하고요.

그런데 이 세가지가 우리 나라에서는 아직 별로 느낌을 갖게 만들지 못하고 있는데, 어느 날 갑자기 보니까 우리가 IT의 변방국으로 밀려난 느낌입니다.. 정치만 후퇴한게 아닌가 봅니다.
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